Historisk viden

Høvdingens forfaderalter

Øen Nias øst for Sumatra er kendt for sine pragtfulde høvdingehuse med utallige udskæringer og mange religiøse figurer. Dette forfaderalter stammer fra høvdingehuset i Mondregeraya. Det bæres oppe af en slave, hvilket illustrerer samfundets hierarkiske opbygning. I alteret er opstillet to mandlige og en kvindelig anefigurer. De afdødes sjæle kunne hjælpe eller forbande deres levende efterkommere, som ofrede eller bad til dem. Der var mange forfædrefigurer i høvdingehuset, men de vigtigste var anbragt i alteret. 

Alteret er indsamlet af lægen Agner Møller i 1927, der som så mange andre danskere havde fået tjeneste i Hollandsk Ostindien. Agner Møller samlede ind under vanskelige forhold på Nias samtidig med, at han tog sig tid til at behandle den lokale befolkning. Han giftede sig med en lokal høvdingedatter, og dette betød, at han var ugleset af den hollandske koloniadministration, der heller så, at han passede sit arbejde blandt europæerne og sin danske hustru. Da han vendte hjem til Danmark, medbragte han ud over sin nye kone 750 unikke genstande til Nationalmuseet. Alterets oprindelige figurer kom dog ikke med. Dem ville ejeren ikke sælge, og de originale figurer er derfor blevet erstattet af andre tilsvarende figurer.

Husalteret kan ses i udstillingen Jordens Folk rum 160.

Del denne side