Historisk viden

Slaveriets afskaffelse 1848

Forbuddet mod den transatlantiske slavehandel i 1792 varslede begyndelsen på enden for selve slaveriet. 50 år senere, i 1847 besluttede den danske stat, at slaveriet skulle afvikles over en 12-årig periode begyndende med alle nyfødte børn af slaver. Forslaget var ikke acceptabelt for den slavegjorte befolkning. Mange frygtede, at de ikke ville leve længe nok til selv at opleve friheden. I begyndelsen af juli måned 1848 ulmede et oprør. Flere hundrede slavegjorte arbejdere stod klar til at ødelægge og afbrænde Frederiksted og resten af St. Croix, hvis de ikke fik deres frihed. Generalguvernør Peter von Scholten så ingen anden udvej end at give dem deres frihed, hvis oprøret skulle undgås.

I Danmark siger vi gerne, at det var Generalguvernør Peter von Scholten, der gav slaverne deres frihed. På U.S. Virgin Islands tager historien sig anderledes ud. Her mener man ikke, at guvernøren gav slaverne fri, men at slaverne tog sagen i egen hånd og krævede deres frihed. En central skikkelse i processen var slaven John Gotlieb, kaldet General Buddhoe. Det var hans fortjeneste, at oprøret ikke førte til voldelige sammenstød. Han regnes på U.S. Virgin Islands for en frihedshelt.

Del denne side