Historisk viden

Bersærkergang

At gå bersærk er i dag synonymt med at gå amok og være fuldstændig ude af kontrol. Kigger vi på ordets oprindelse, giver det god mening. Bersærk betyder “bar særk” og hentyder til en særlig kampform, der blev dyrket i vikingetiden, hvor den kæmpende smed både brynje og kjortel og kæmpede nøgen. Opfyldt af raseri og uden frygt for eget liv, kastede bersærken sig ind i kampens midte til skræk for både ven og fjende. Ordet kan også hentyde til, at den kæmpende har bjørnens styrke og vildskab.

Bar de skjold, kunne de finde på at bide i det af rent raseri. Bersærkerne var farlige krigere, og sagaerne fortæller, hvorledes de til tider udgjorde hele kampgrupper, der kæmpede på samme blodtørstige maner. Flere sagaer fortæller om at gå bersærkergang, og om hvorledes store konger og jarler havde bersærker i deres hær.

Nøgenhed som våben

Nøgenheden har i sig selv været et godt psykologisk våben, for man har selvfølgelig frygtet mænd, der i en sådan grad har tilsidesat egen personlig sikkerhed. Derudover kan den nøgne krop være et symbol på en slags usårlighed, måske for at hædre en krigsgud. At man vier sit liv og sin krop til kampen.
Det er dog svært at finde arkæologiske levn efter bersærker. Når man tager vildskaben og manglen på tøj ud af billedet, synes de ikke at have været anderledes end andre mænd.

Fund af besærker

Der findes dog afbildninger af bersærker helt tilbage fra jernalderen. Bl.a. på det ene af de berømte guldhorn fra Gallehus i Møgeltønder fra ca. år 400 e.Kr. ses nøgne mænd med våben i hånd. Derudover ser de ud til at bære hornede hjelme. At vikingerne bar hornede hjelme har længe været kendt som en lidt sjov historie uden hold i virkeligheden. Grunden til dette er, at man aldrig har fundet en sådan hovedbeklædning fra vikingetiden. Den lille figur på guldhornet viser dog, at fænomenet har været kendt. Sammen med det faktum, at de afbillede krigere er nøgne, står vi sandsynligvis ansigt til ansigt med bersærker.

Der findes flere eksempler på afbillede, nøgne krigere. Et godt eksempel er et lille metalstempel fra Sverige dateret til jernalderen. Pladen har været brugt ved fremstilling af dekoration af hjelme og viser to spændende figurer. Den ene er en dansende person, nøgen bortset fra en hornet hjelm og et sværd, der er placeret i et bælte ved hans side. Han holder en lanse i hver hånd. Denne figur kunne sagtens repræsentere en af de legendariske, nøgne krigere.

Video om bersærkere

Del denne side